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为科技行业辩护:我为什么还爱着这个行业?

软件吞噬了世界,但世界仍然存在。

编者注:科技产业的发展超出了太多人的想象。它不仅给整个社会的创造者带来了难以想象的价值,也带来了难以想象的“黑暗”面。我们应该如何看待科技产业的发展?你认为它的现状如何?最近,《连线》杂志出版了该杂志的最新一期,封面文章就是对这些问题的回答。

本文作者是保罗福特(Paul Ford),一位经历了从“叛逆时代”至今科技产业发展的程序员,或者是科技产业的从业者。在他看来,他们这一代人,在科学技术的浪潮下,就像一个加速成长的孩子。没有人会因为科学技术而热爱它。所有这些都与power 控制故事讲述方式的能力和他用自己的方式讲述事情的能力有关。

即便如此,他仍然热爱科技行业。为什么?本文给出了答案。这篇文章的原标题是“为什么我(仍然)”lovetech :为一个困难的行业辩护,由36氪星翻译局编辑,希望能启发你。

技术同事,我们做到了!

我们已经达到了数万亿美元的市场价值,比如石油、房地产、保险和金融。万亿!

你可以用任何你喜欢的方式得到这个数字:把每个大型科技公司的市场价值相加,或者有一天拿苹果或微软的市场价值,或者数字生产力带来的经济效益,甚至想象亚马逊未来可能带来的好处,等等。

我们喜欢什么Commodore Amigas个人电脑和美国在线聊天室、Paco Man游戏机和电子鸡、通用电脑的Lisp机和RFC等这些非常具体的东西聚集在一起,在吞噬世界的后工业时代形成了一场电子战争。

我们自己加速了社会进步,至少在资本主义和反乌托邦部分。作为参与者,有时我感到自豪,尽管我经常感到惭愧。

然而,我仍然喜欢首都“吨”,我是指“技术”吨,或者“万亿美元”吨。为什么不喜欢呢?

当我21岁时,我来到了纽约。当时,整个互联网仍处于Java编程时代,雅虎!仍然值得它的感叹号。

小时候,我总是生活在即将到来的核浩劫(冷战)的氛围中。几乎突然间,我从大学毕业,开始了解超文本,并对超文本有了一些深刻的信仰。

我清楚地记得1996年达沃斯世界经济论坛的主题是“保持全球化”;1997年的主题是“建设一个网络社会”,一个接一个自然地进行。在我成长的过程中,我经历了人类历史上最猛烈的资本增长海啸。

我对各种软件有着深厚而持久的爱,这使我,一个谦逊的宾夕法尼亚州郊区,一个创意写作教授和一个木偶演员的儿子,周游世界。

我将出现在以色列的一栋建筑里,我们试图在那里实现人工智能(但没有成功)。我去白宫罗斯福大厅讨论数字战略。我在各种会议上做了主题演讲,在奥赖利协会(O 'ReillyAssociates)的后院露营,看着太阳升起,太阳从我的帐篷里落下。

有时候,早上我不得不去看电视节目,化妆师在我脸上抹粉,试图弄直我头发上触手般的鬃毛,直到我绝望地说:“我不知道还能做什么?”我说,“我明白。”

我仍然喜欢软件。它在一定程度上提高了我。这是一位非常有耐心的老师。我高,白,热情,擅长计算机知识,最终成为一家软件服务公司的首席执行官,为各大企业打造他们的数字梦想。

对我来说,这就像一个在糖果店的孩子,只是做一个软件体验,直到他们上线或进入应用商店。

当然,我更像一家糖果厂的老板,担心各种原材料的成本上涨和缺乏合格的口香糖成型机操作员。然而,我很少有机会自己开发软件。

我非常愿意做这些事情。电脑里的一些东西对我来说仍然是无限有趣的。这可能看起来不浪漫,但它代表了另一种浪漫。你可以很快打开一堆微型开关,很多东西就会涌出来。

一年有几次,我路过纽约市的摩天大楼百老汇195号。它曾经是ATT的办公楼。

我手机上手指甲大小的处理器是晶体管的直系后代,晶体管是在新泽西的ATT贝尔实验室发明的。我拍拍口袋说,“孩子,这是你的家乡!”

当建筑完工时,ATT计划在里面放置一个金色雕塑:一个手持叉形闪电的翼神,被称为“电报天才”。

但是当大楼竣工时,ATT已经卖掉了电报局。因此,该公司将雕塑命名为“电力精神”。也许它太具体了,后来改名为“交流精神”。然后在1984年,贝尔系统在几十年关于其垄断地位的争论后瓦解了。

现在,纽约的办公室租给了一个婚礼策划网站和几家媒体公司。这座雕像也搬到了达拉斯,每个人都称它为“金童”。

在20世纪90年代末,我害怕邮件列表。当时,学习软件的最好方法是,特别是那些没有文档记录和开源的东西,但是当你不得不使用它来创建一个网站时,你可以加入它的社区,订阅它的邮件列表,并跟踪bug和新版本。那时一切都在进行中,书籍帮不了你。没有GitHub或堆栈溢出。

我只能让自己潜伏,永远不做贡献。我甚至不能问问题。我是潜水员,潜水员不是真正的程序员。如果我大声说出来,我肯定他们会大喊,“从这个邮件列表上滚开!libxml2社区中没有您的位置!去你的!”我很少提交错误或提问。最后,我终于鼓足勇气点击发送,然后

人们经常保持沉默。一点反应都没有。我会因为被忽视而感到很糟糕和有点生气。我已经尽力了!我能阅读常见问题!至少我读过常见问题列表!

最后,我遇到了一些了不起的程序员。我将溜进会议室。(只要告诉阻挡入口的人你把徽章留在酒店房间了。事实上,他们是一群非常普通的技术人员,他们通过善意和业余时间为开源软件工具做出贡献。

“我每天都用你的代码,”我会说。他们很高兴被我的兴奋所认可和惊讶。他们一点也不像“上帝”。在许多方面,它们与“上帝”相反。但我仍然有点害怕提交虚假报告,即使是在我自己的公司。我知道我会被审判。

至于软件的构建,太多人不愿意承认这是礼节。早在有人在推特上说,“那不好!”在此之前,有所谓的礼仪指南和规则书、术语表和行话指南。

例如,仅提供文本下载的《新黑客词典》(新黑客词典),或1987年首次发布的《搭便车者互联网指南》(互联网搭便车指南),等等。

一些常见问题的答案可以帮助新来者更好地融入全球分散论坛Usenet。对常见问题的回答可以防止人们重复同一个对话。

当新生在9月登录时,由于互联网早在20世纪80年代和90年代就出现在一些大学和公司,个常见问题列表将出现在他们面前,他们还将被告知如何行事。

但是在1993年,美国在线向用户提供了Usenet访问,也被称为“永恒的九月”。象牙塔被摧毁了。26年前的一天,真正的互联网走到了尽头。当我到达这里时,一切都结束了。

但是制定规则永远不会结束。规则无处不在。程序员非常关心括号和分号的位置。用户体验设计师致力于使事物优雅简单,以便每个人都能使用。

他们在会议上,在留言板上,现在在私人会议上讨论什么是好的,什么是坏的。这也意味着行业内的人和行业外的人之间已经划定了界限。

我一直在联系想进入这个行业的人。有些人甚至参加了编程训练营。他们做了所有的练习。他们将向我展示他们的反应应用程序、他们的Rails应用程序接口和他们的页面设计技巧。他们花费金钱和时间试图在短时间内进入全球经济浪潮,但他们经常失败。

我也会提供我的名片,并答应回复他们的邮件。这是我的责任。我们需要更多的人进入这个行业。

但我也看到他们用眼睛问,“为什么不是我?”

因为我们已经判断了你,发现了你的缺点。例如,当你说话时,你没有自信的节奏。无法在白板上显示如何平衡二叉树;用户界面和UX的区别被夸大了。当我听到一些模糊的错误,一些坏按钮,最新的黑客消息等等,我没有我们那么兴奋和好奇。六个月后,你所学到的并不是我们所需要的。或者,这个行业仍然被像我这样的人忽视,他们很幸运在很小的时候就学会了礼仪,或者知道有一种礼仪。

我努力做得更好,我的公司也是如此。你如何改变一个永不停息甚至无法喘息的行业?我们没有领导人,也没有选举。我们从未想过要统治世界!

你知道U2是一个爱尔兰小乐队,发行了一些不错的专辑。随着时间的推移,它逐渐发展成为一个横跨世界的巨大乐队和一个拥有巨大机器人结构的体育场表演?科技产业就是这样,但它仍在发展。

想象一下,如果你真的在20世纪90年代中期加入了转向驾驶小组。到2019年,有人会在CNBC告诉你,转向司机代表了全球经济增长的10%,超过了石油和木材的回报。这就是所谓的科技产业。

没有人因为科技而热爱科技。所有这些都与power 控制故事讲述方式的能力和他用自己的方式讲述事情的能力有关。

科技的美学就是权力的美学,比如说中央处理器的运行速度,但是当我们谈到“设计”的时候,你认为我们在说什么?这只是权力的象征。

设计关乎控制。它是关于向其他人展示菜单并说,“这些是你想要的选项。如果你想要烤牛肉三明治,我很抱歉,但是这不是艾比的餐馆,先生。”这是苹果的秘密:它将电脑的力量商业化,并作为设计卖给你。

技术产业是一个完整的世界,看起来与它想要控制的世界完全不同。这是一个白人世界和一个男人的世界。说这些事情让我很难过,因为我参加了很多聚会,举办了一些,但是我感到很孤独。

也许我只是把一些青少年的形而上学投射到一个活跃的系统中,但我无法完全摆脱那种孤独。像木匠一样,我们花了太多时间来完善他的工具,以至于忘记了建造教堂。

但不总是如此。2014年10月的一个晚上,我喝了几杯酒,在云中建立了一个Linux服务器,命名为tilde.club,然后在推特上说我会给任何想要账户的人一个账户。当然,我应该做些别的事情。

突然我的邮箱满了:成千上万的人要求登录。各式各样的人。所以我给了他们一个账号,并敬畏地看着他们登录服务器。你可以把数百人放在一台廉价的云计算机器上。

它只是屏幕上的纯文本字符,就像在DOS时代一样,但它是有效的。他们可以用它来制作数百个网页,有些漂亮,有些愚蠢,就像1996年我们制作网页时一样。很少有人知道他们在做什么,但是解释事物是如何工作的很有趣。

在接下来的几周里,他们只是在玩耍。人们制作了许多网页,组织了委员会,并相互合作。有人问我是否想卖掉它。人们制作自己的波浪号服务器。

它已经成为一种东西,但它是一种包容的东西。每个人都在学习一些关于互联网的知识。有些人在教书。他走得太快了,我跟不上。当然,人们最终会回到他们原来的地方,威特,脸书和他们的工作。我们开了一个很棒的派对。

服务器仍在运行。亚马逊也经常发送账单。我希望聚会能继续下去。

在很短的时间内,我创建了一个小海盗王国,那里的人非常善良。这与孤独相反。这是我对整个行业的期望。“永恒的九月”不应该被憎恨,而应该被接受为成功的自然法则。我们应该邀请每个人进来。我们应该说我们都是新来的。

“工业世界的政府,你们这些筋疲力尽的钢铁巨人,我来自网络空间中个头脑的新家。”

这是约翰佩里巴洛的《网络空间独立宣言》(网络空间独立宣言),一份很多人都非常重视的文件,尽管我总觉得有点过分。

巴洛是网络传播的先知,也是这本杂志的化身。

“我代表未来,请不要为过去纠缠我们。我们不欢迎你。你对我们聚集的地方没有主权。”它是在1996年达沃斯世界经济论坛上签署的。

上网并没有使我们成为一个文明的农业国家(除非你数《我的世界》)。数十亿人将自行集会,这些集会可以按照他们自己的最佳利益运作,也就是说.乐观。

但是也许吧!也许它能起作用。

现在,我看着我们行业的意识形态崩溃。我们庆祝所有其他行业的颠覆。我们相信数字平台必须永远支持言论自由,不管它有多邪恶。

我们的超人倾向,科幻小说对奇点的信仰。我们普遍认为软件会吞噬整个世界,这个世界最好被吞噬。

对我来说很难接受,至少对我来说,每一种科技意识形态,虽然包含各种优势,却不能真正形成世界观,因为科技不是世界。

这只是人类系统的另一个方面,除了宗教、能源、政府、性,最重要的是金钱。

我不知道我能否在2019年指出什么,并说“那是技术”我们成功的代价是我们不再是独一无二的,我们不再是一群孤独者的聚会,我们是世界。(我们是服务器。我们是那些收集赞美的人。)

我犯了一个错误,一个终生的错误,把技术进步和进步联系在一起。进步是打开大门和平等机会,加强整个人类物种和保护其他物种。

进步就是愉快地面对事实,不管是海岸线的洪水还是少女怀孕率的下降,并思考如何保持有效的过程和降低风险。进步就是平静地对待和接受他人。

这并不意味着技术在这里不重要。我们可以让人类进步。我们制造人类使用的工具。但这可能不是我们的领先地位。

我希望我能牵着首席执行官同事的手(他们不喜欢被人牵着手),向他们展示推特、脸书、Tumblr和任何其他让人生气的地方。我会说,听着,你很安全。没有人会来抢你的湖边小屋,即使他们在推特上说,“我在找你的湖边小屋。”

这些愤怒的人只是要求我们遵守诺言。二十年前,我们告诉他们,我们将努力创造一个富裕的世界。我们告诉他们,我们将使他们变得强大,我们将为知识和机会敞开大门。我们说,“我们非常重视你在脸书上的隐私和安全。”

他们提交了一个世界准则,其中公平是一种真正的货币,然后他们试图让每个人都遵守这个准则(通常是法律)。

作为一个花了大量时间验证XML和HTML页面的人,我对此深表同情。如果比特币可以是真正的货币,那么公平就是真正的目标。

如果我们出生晚了,看看不同的网站,我们可能就是他们。只有时间才能让他们成为我们。

每天早上,我都会把我7岁的双胞胎,一个男孩和一个女孩送到他们的公立学校。他们走进一座建于一个世纪前的建筑。这座建筑仍能很好地传达学习信息。不仅有数字白板,还有老式黑板和旧书。

放学后,我看着孩子们走出前门。然后我去公共汽车站搭了一程。公共汽车将从布鲁克林、曼哈顿和威廉斯堡三座桥下通过高架公路和隧道。

每座桥都有自己的故事。它是那个时代的产物,是各种形式的希望、必要性和公民腐败的产物。公共汽车上的每个人都看着他的手机,或者看着窗外,或者有时看书。

有时,我用手机玩游戏。对我来说,这是最接近神圣的事情。在公共交通上,在交通部门的“武器”中,在系统的一部分中,我知道基础设施是为我的安全而设计的。

冬天,我可以俯视冰冷的河水,想象如何把我们推进河里,因为只有一个小而低的混凝土屏障可以保护我们免于死亡。我会考虑如何逃脱,如何帮助他人。但是公共汽车从不冲进水里。他们确保了这一点。

但是我知道我的隐私被侵犯了。大公司一直在监视和跟踪我。我被录了下来。

我的孩子们安全地生活在一座古老而温暖的建筑里,这里见证了各种信仰体系和各种教育方法,它们很容易再延续100年。

也许我应该搬到旧金山湾区,离我热爱的行业更近一步,回到科技领域。虽然我研究了旧金山的地图,并推荐我的妻子和我一起参观苹果、谷歌和其他公司的公园,这意味着要参观很多停车场,但我从来没有这样做过。

我没有动。我住在纽约。最近一个星期六,我和我的孩子们去了图书馆。这是一个小的单层图书馆,就在他们学校旁边。它既是知识库,也是社区中心。我喜欢安静,所以有时候我对所有的电脑和孩子,以及吃零食的父母感到厌烦。

但现在是2019年。我生活在一个人们需要公共图书馆的社区。我生活在一个社会里。

2月的一天,当我们参观时,一个穿着背心的男人在我身后安装了一些带电线和扬声器的设备。他试图将两个小盒子连接到设备上,也连接到两个屏幕上,然后轻轻地问候路过的图书管理员,并要一根备用的HDMI电缆。孩子们过来看了看。他们对他带来的纸杯蛋糕特别感兴趣。

“我们将为一台小型电脑举办生日聚会,”他说。

他指的是草莓派。它最初是在英国设计的,比一罐苏打水还小,运行Linux。价格是35美元,于2012年2月公布。它作为一个充满电子产品的绿色电路板出售。它没有壳,什么也没有。它几乎立即流行起来。

在这个版本和后续版本中,已经售出了2500万台。新版本运行速度快得多,但尺寸基本相同,仍然只需35美元。

如果我没有被那种可怕的害羞所压抑,我会转过身去抓住那个男人的手。“先生,”我想说,“谢谢你对这个奇妙装置的尊重。”

你将草莓派连接到显示器、键盘和鼠标,然后登录……你会发现它只是一个Linux系统,就像tilde.club一样,它可以工作。

新电脑是一张空白画布。你可以用文件填充它。你可以把它变成一个网络服务器。你可以收发电子邮件,设计建筑,画画,写1000部小说,等等。过去,它的价格是几万美元,但现在它的价格只相当于一瓶好酒的价格。

我应该向图书馆的那个人问好。我应该在开发者社区的邮件列表上提问。当我有机会的时候,我应该尽我所能安顿下来。我应该给斯坦福研究所和施乐帕洛阿尔托研究中心的人写信,他们领导着我生活的世界。

但是你怎么说呢?感谢他们创造了一个新的宇宙?抱歉,让他们失望了?

我们都是摩尔定律的“孩子”。每个活着的人大部分时间都生活在自动计算的阴影下。这是一个快乐的故事。加利福尼亚和西雅图的大多数男人在迷幻药、焊接和热水浴的偶尔影响下创造了未来。

在所有这些情况下,可以想象处理器周期中最重要的原材料是完美自然顺序的结果,其中芯片上的晶体管不断加倍,达到千赫、兆赫,最终达到千兆赫的速度。

仿佛照相机放大了一个小发猫的旧工业挂钟,它一直在加速,直到它的分针变得模糊,然后时针着火,熔化了墙壁,然后钱开始从墙上的洞射出。

在那之后,可能没有我们看到的那么多增长。发动新革命的尝试似乎没有效果。区块链还没有成功。量子计算是一条漫长而不确定的道路。苹果、谷歌及其同行将在未来增长中获得最大份额。与此同时,摩尔定律正走向一个自然的结局。

我喜欢销售、推广和制造新的数字产品。我喜欢通过邮件订购硬盘。但是我也越来越喜欢传统的社交网络:学校、家庭教师协会和邻居给我们他们孩子的旧自行车。

自行车代表全球供应链。当我触摸它们时,我能感觉到企业资源规划软件的嗡嗡声。全球执行数百万行物流代码。车把、刹车和汽车座椅被放置在柱子上。然后,两个孩子在超市停车场里兜圈子,开心地大喊大叫。我不想破坏这些平台。

我欠邻居一瓶好酒来换一辆自行车。我的孩子们似乎不如我喜欢电脑,我怀疑他们不会像我一样喜欢电脑,因为电脑无处不在,几乎是免费的。他们将经历不同的波浪。软件吞噬了世界,但世界仍然存在。

我们还没有完成。草莓派生日有很多种。周日,当我在办公室写这篇文章时,我面前的显示器是唯一的光源。如果你能看见我,你会发现我是蓝色的。

我不确定我是否应该永远做首席执行官。我想念建筑。我想念编码。我喜欢控制机器。然而,人类的力量往往难以控制,有时难以使用。我希望我们已经建立了一个更好的行业。

我很幸运出生在这个时代。我目睹了发生的一切,像一个加速的孩子一样生活。当我还是个孩子的时候,软件的神秘吸引了我的目光。尽管我现在是成年人了,但我仍然以同样的惊讶看待它。

是的,但我仍然喜欢它,它的混乱、代码和工具包,小到像素和处理器,大到总线和网桥。我喜欢整个人创造一个世界。然而,我不能否认奇迹已经结束,还有许多工作要做。

资料来源:申义局

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